Meteen naar de inhoud

Literaria

Beste slotzin

Juist ja, natuurlijk bestaat het, een overzicht van beroemde slotzinnen. Hier staan er honderd, uit de Angelsaksische literatuur. Ik zou nooit naar zo’n lijst gezocht hebben als ik gisteren niet een zin was tegengekomen die ik mooier vind naarmate ik er langer op sabbel. Hij stond in een kinderboek. Van Marjolijn Hof. Ik kreeg De regels van drie van haar omdat we bevriend zijn en ik sinds een paar jaar… Lees verder »Beste slotzin

Burns redt

Zaterdag moesten we tweeënhalf uur overbruggen tussen het consult in The Dumfries Royal Infirmary en de trein naar Glasgow. Ergens iets eten, daar waren we wel aan toe. We liepen met onze rugzakken door het centrum. Kebabpizzafishandchipstakeawaykebabpizzafishandchipstakeawaykebabpizzafishandchips. Zelfs een eenvoudig bar meal was teveel gevraagd. We vervloekten het uniforme aanbod – vatten het persoonlijk op. Het bestond niet dat de Schotten als ras overleefden op een dieet van junkfood. Er… Lees verder »Burns redt

Winterverlangen

Wanneer komt de vorst? Wanneer komt de vorst? Het is januari, we hebben recht op vorst en elke weerman die weet uit welke hoek de wind waait, begint zijn bulletin dezer dagen met een verantwoording dan wel exculpatie. Ik wil ook vorst, al zijn het Unox-gevoel en schaatskoorts mij vreemd. Mijn winterverlangen heeft te maken met een ingezonden brief die ik gisteren tegenkwam in The Times Literary Supplement. Ik lees… Lees verder »Winterverlangen

Leren lopen

In de Volkskrant vanochtend een vraaggesprek met Joost Zwagerman over zijn privé-sores in het ‘rampjaar’ 2011, met een forse psychische ‘buts’ door zijn echtscheiding en aansluitend een klinische depressie. Het ergste is nu achter de rug, zegt Zwagerman: 2012 werd het jaar waarin hij opkrabbelde en opnieuw leerde lopen – ook letterlijk. Zijn nieuwe leefregime verbiedt hem al te lang aaneen achter de PC te zitten. En binnenkort loopt hij… Lees verder »Leren lopen

Pignon

Volgens Tsjechov mocht er in een toneeldecor nooit een jachtgeweer aan de muur hangen zonder dat er later daadwerkelijk mee werd geknald. Joubert Pignon heeft daar zo zijn eigen opvattingen over. Het verhaaltje ‘Handhaving’ in zijn deze week verschenen debuutbundel begint als volgt: Op de stoep loopt een man met een rolkoffer. De man trekt de rolkoffer achter zich aan. Hij houdt de rolkoffer stevig vast. Ik loop achter de… Lees verder »Pignon

Oude liefdes

Oude liefdes roesten natuurlijk wèl, en dat geldt ook voor literaire liefdes en discoliefdes. Even speeddaten met Spotify en helaas, zoals ik al vreesde, van Iron Butterfly (een van de eerste LP’s die ik kocht, bedwelmd door het orgeltje en de magische drumsolo in In a Gadda da Vida) moet ik nu niets meer hebben, zelfs niet op mijn harde schijf. Aan zo’n hernieuwde kennismaking val je je tegenwoordig geen… Lees verder »Oude liefdes

Zedigheidspoeder

Mijn jaar is begonnen met een sluipgriepje – ziekjes/ziekig meer dan echt ziek; banklegerig, niet bedlegerig. De vakantie heb ik dan ook doorgebracht in aangename ledigheid/lezigheid. Snacklezen, van alles wat, geen zware kost/dikke pillen. (Zo, en nu ophouden met slashes/ Duitse komma’s/schuine streepjes!) Van de biografie van Jan Timman had ik meer verwacht. Journalist John Kuipers heeft weliswaar een aantal sterke anecdotes bij elkaar geharkt, maar al met al vond… Lees verder »Zedigheidspoeder

Bijvangst

‘Ik kreeg een gezonde dochter, publiceerde een succesvol boek, dronk driehonderd flessen wijn en rookte driehonderd of meer Havannasigaren.’ Dat schreef Evelyn Waugh in zijn dagboek op 28 oktober 1942. Dat 2011 voor mij geen goed jaar is, heb ik hier en daaral eens laten doorschemeren, en dat uit zich in een gebrek aan productiviteit en efficiëntie – of concreter, in een uitpuilende mand strijkgoed en stapels steeds muffer ruikend… Lees verder »Bijvangst

Naamblindheid

Hoe vaak zal ik nou al niet langs de Kinderhuisvest zijn gelopen zonder die fraaie naam op te merken? De andere namen in het rijtje mogen er overigens ook wezen: Theodorus Elout junior, meester Gerard van Otelaar, Cornelis Krul, Jacob Helma. Regentennamen, en als zodanig vermeld op de ‘cartouche’ aan de gevel van het Magdalenaklooster, waar de Haarlemse daklozenopvang is gehuisvest. Gisteren zag ik ‘m dus wèl, voor het eerst… Lees verder »Naamblindheid

Tonio

Zo’n dertig jaar geleden: ‘s ochtends vroeg – het was nog donker – werd ik op de fiets geramd door een auto die aan kwam scheuren over de Kenaubrug. Ik tuimelde over mijn stuur en mijn hoofd maakte een lelijke dubbele stuit op het asfalt van de Verspronckweg. Er waren twee mannen uitgestapt, ik stond half op, wilde mijn beklag doen, maar de hoofdpijn was sterker dan de verontwaardiging. De… Lees verder »Tonio